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Consecuencias del uso del ordenador en la salud visual de nuestros hijos

En la última década, el uso de ordenador y de teléfonos móviles entre los niños del mundo occidental se ha convertido en omnipresente, con consecuencias negativas sobre su visión.

Hay unas estadí­sticas realizadas en los Estados Unidos sobre ello y en Europa poco a poco nos vamos acercando a esas cifras que son realmente muy preocupantes (y eso que son datos del año 2009).

Estadí­stica sobre el uso de ordenadores:

  • El 94 por ciento de las familias estadounidenses con hijos tienen un ordenador en el hogar con acceso a Internet.  (esto es bueno por supuesto).
  • La cantidad de tiempo que le dedican los niños de entre  8 y 18 años (incluyendo los juegos de ordenador y videos) ha aumentado hasta 7,38 horas diarias en 2009.
  • En 2009, el 29 por ciento de los niños de 8 a 18 años norteamericanos tení­an su propio ordenador portátil, y aparte dedicaban un promedio de más de 90 minutos al dí­a para enviar o recibi rmensajes(SMS y chat) en sus teléfonos móviles.

Muchos oftalmólogos pediátricos y optometristas americanos y europeos creen que el uso de ordenadores y teléfonos móviles en los niños los pone en riesgo de  aparición y aumento de miopí­a.

Sí­ndrome visual informático (CVS-Computer Vision Syndrome)

Estar sentado durante horas delante de una pantalla de ordenador  obliga al sistema visual del niño a concentrarse y esforzarse mucho más que cualquier otra tarea. Esto provoca un riesgo alto de desarrollar sí­ntomas del Sí­ndrome Visual Informático (CVS), aunque también tiene el efecto positivo de mejorar la concentración.

Los padres debemos ser conscientes de estos problemas de visión asociados al uso de equipos informáticos. El uso del ordenador requiere de habilidades de motricidad fina por los ojos de los niños que muchas veces no están bien desarrolladas en esas edades.

Según The American Optometric Association (AOA), los padres deben tener en cuenta ciertos factores que afectan a los niños en el uso del ordenador. La AOA ofrece los siguientes consejos para reducir el riesgo del CVS por el uso de pantallas de ordenador en los niños:

  • Revisiones visuales periódicas: Antes de comenzar la escuela, todos los niños deben hacerse un examen completo de la vista, incluyendo pruebas de cerca, de lejos y binoculares para saber si usa los dos ojos coordinadamente al tiempo y si sus músculos trabajan bien (es la motricidad fina que es la que usamos en la lectura).
  • Regla 20-20. Debemos limitar la cantidad de tiempo que nuestros hijos pasan frente al ordenador sin descanso usando la regla 20-20. Esta regla es muy simple ya que lo único que uno necesita recordar es el realizar descansos de 20 segundos cada 20 minutos de uso del ordenador para minimizar la aparición de problemas oculares de enfoque y de irritación de los ojos.
  • Comprueba la ergonomí­a del lugar de trabajo. Para los niños/as  pequeños, asegúrate que la silla y la mesa se ajustan al tamaño de su cuerpo. La distancia recomendada entre el pantalla y los ojos de los niños es de 50-60 cm. Es recomendable usar pantallas no muy pequeñas para reducir las exigencias visuales.
  • Comprobar la iluminación. Para reducir el deslumbramiento, debemos tener precaución que no existan ventanas y otras fuentes de luz por delante del ordenador. No es necesario tener una cantidad de luz muy alta, pero tenemos que evitar a toda costa el que usen los ordenadores con la luz apagada.

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